Anniversary

French regional jewellery - marriage anniversary

 



art nouveau brooch
by Séraphine Emile Vernier

 

 

white gold and diamond eternity ring

For the fiftieth wedding anniversary, the golden wedding anniversary, one would obviously offer a jewel or an object in gold.  If a man's wife did not already have a diamond-set wedding band or eternity ring, this would be the time to offer one rather than waiting another ten years for the diamond anniversary!  A medal stamped  "plus qu’hier et bien moins que demain", created in 1907 by Alphonse Augis, was and still is a popular gift from a man to his wife in France, though it's starting to lose ground to the increasingly popular Trinity diamond ring.  The words come from the poem L'éternelle chanson by Rosemonde Rostand (née Gérard, wife of Edmond Rostand who wrote Cyrano de Bergerac) ‘...........car vois tu chaque jour je t’aime d'avantage – aujourd’hui plus qu’hier et bien moins que demain' (...you see, every day I love you more - more than yesterday and less even than tomorrow)

you can read the poem at the bottom of the page

 



medal plus qu'hier, et bien moins que démain
in white and yellow gold, diamonds & synthetic rubies

 

 

                 
Semper (forever) medal for 20 years of marriage in gold and plique-à-jour enamel, engraved 1891-1911

 

 

         
medal "plus qu'hier et bien moins que demain", gold, hand-engraved, c1910-1920 (enlarged 2x)

 

 


bracelet "plus qu'hier et bien moins que demain" in enamelled gold, c1920-1930


 

 


medallion "plus qu'hier et bien moins que demain"
in gold set with synthetic rubies, modern

 

medallion "plus qu'hier et bien moins que demain"
in gold set with synthetic rubies, modern

 

 


medallion "plus qu'hier et bien moins que demain"
in gold set with synthetic rubies, modern


medallion "plus qu'hier et bien moins que demain"
in gold set with diamonds and synthetic saphires, modern


medallion "plus qu'hier et bien moins que demain"
in gold set with synthetic rubies, modern

medallions "plus qu'hier et bien moins que demain" in gold set with diamonds and synthetic saphires, modern

 

 

 


medallion "plus qu'hier et bien moins que demain" in gold set with diamonds and rubies in its original book-shaped box, circa 1960

 

 


ring 'plus qu'hier et bien moins que demain' in gold, diamond and synthetic rubies, modern

 

 


Trinity rings, with three diamonds representing the past, the present and the future,
are replacing the +/- medals as the most popular wedding anniversary gift

 

 

 


medal offered for golden wedding anniversary  (silver plated!)

 

 

         
50th wedding anniversary medal in bronze

 

 

L'éternelle chanson - The eternal song

 

When you are old and I am old,
When my blond hair will be white hair,
In the month of May, in the sunny garden,
We’ll go and warm our old trembling limbs.
As the renewal sets our hearts in joy,
We'll still believe ourselves to be young lovers,
And I’ll smile at you while shaking my head,
And we’ll make an adorable old couple.
We’ll look at each other, sitting under our trellis,
With small eyes, tender and sparkling,
When you are old and I am old,
When my blond hair will be white hair.

On our familier bench, all greenish with moss,
On the bench of old, we'll return to chat,
We'll have a tender and very sweet joy,
Each sentence often ending in a kiss.
How many times have I said "I love you"?
And so with great care we'll recount them.
We'll remember again a thousand things, even
Sweet little nothings which we'll ramble on.
A ray will descend, with a soft caress,
Amongst our white hair, all pink, to rest,
When on our old bench all greenish with moss,
On the bench of old, we'll return to chat.

And as every day I love you more,
Today more than yesterday and less even than tomorrow,
What will facial wrinkles matter then

If the same roses perfume our route?
Think of all the springtimes stocked in our hearts
These memories of mine will be yours too.
Those common memories entwine us all the more
And constantly between us weave other links.
It’s true, we'll be old, very old, weakened by age,
But stronger each day I'll squeeze your hand
For you see, every day I love you more,
Today more than yesterday and less even than tomorrow.


And of this dear love that passes like a dream,
I want to keep everything at the bottom of my heart,
Remember, if I can, the impression too brief
To savour it slowly again later.
I bury everything that comes from it like a miser,
Hoarding with ardour for my old age;
I will be rich then of a rare wealth
For I’ll have kept all the gold of my young loves
And so of this past of happiness which is finishing,
My memory will sometimes hand me back the sweetness;
For of this dear love that passes like a dream
I will have preserved it all at the bottom of my heart.

When you are old and I am old,
When my blond hair will be white hair,
In the month of May, in the sunny garden,
We’ll go and warm our old trembling limbs.
As the renewal sets our hearts in joy

We'll still believe in the joyful days of old,
And I'll smile at you while shaking my head
And you'll speak to me of love in quavering words

We’ll look at each other, sitting under our trellis,
With our eyes full of the tears of our twenties,
When you are old and I am old,
When my blond hair will be white hair.


Rosemonde Gérard - translated by Marc Faygen

 

 

L'éternelle chanson

Lorsque tu seras vieux et que je serai vieille,

Lorsque mes cheveux blonds seront des cheveux blancs

Au mois de mai, dans le jardin qui s'ensoleille,

Nous irons réchauffer nos vieux membres tremblants.

Comme le renouveau mettra nos cœurs en fête,

Nous nous croirons encore de jeunes amoureux,

Et je te sourirai tout en branlant la tête,

Et nous ferons un couple adorable de vieux.

Nous nous regarderons, assis sous notre treille,

Avec de petits yeux attendris et brillants,

Lorsque tu seras vieux et que je serai vieille,

Lorsque mes cheveux blonds seront des cheveux blancs.

 

Sur le banc familier, tout verdâtre de mousse,

Sur le banc d'autrefois nous reviendrons causer;

Nous aurons une joie attendrie et très douce,

La phrase finissant souvent par un baiser.

Combien de fois jadis j'ai pu dire : "Je t'aime!"

Alors, avec grand soin, nous le recompterons.

Nous nous ressouviendrons de mille choses, même

De petits riens exquis dont nous radoterons.

Un rayon descendra, d'une caresse douce,

Parmi nos cheveux blancs, tout rose, se poser,

Quand, sur notre vieux banc tout verdâtre de mousse,

Sur le banc d'autrefois nous reviendrons causer.

 

Et, comme chaque jour je t'aime davantage,

Aujourd'hui plus qu'hier et bien moins que demain

Qu'importeront alors les rides du visage,

Si les mêmes rosiers parfument le chemin?

Songe à tous les printemps qui dans nos cœurs s'entassent.

Mes souvenirs à moi seront aussi les tiens.

Ces communs souvenirs toujours plus nous enlacent

Et sans cesse entre nous tissent d'autres liens ;

C'est vrai, nous serons vieux, très vieux, faiblis par l'âge,

Mais plus fort chaque jour je serrerai ta main,

Car, vois-tu, chaque jour je t'aime davantage

Aujourd'hui plus qu'hier et bien moins que demain!

 

En ce cher amour qui passe comme un rêve

Je veux tout conserver dans le fond de mon cœur,

Retenir, s'il se peut, l'impression trop brève,

Pour le ressavourer plus tard avec lenteur.

J'enfouis tout ce qui vient de lui comme un avare

Thésaurisant avec ardeur pour mes vieux jours.

Je serais riche alors d'une richesse rare,

J'aurais gardé tout l'or de mes jeunes amours,

Ainsi de ce passé de bonheur qui s'achève

Ma mémoire parfois me rendra la douceur ;

Car de ce cher amour qui passe comme un rêve

J'aurais tout conservé dans le fond de mon cœur.

 

Lorsque tu seras vieux et que je serai vieille,

Lorsque mes cheveux blonds seront des cheveux blancs,

Au mois de mai, dans le jardin qui s'ensoleille,

Nous irons réchauffer nos vieux membres tremblants.

Comme le renouveau mettra nos cœurs en fête,

Nous nous croirons encore aux jours heureux d'antan,

Et je te sourirai tout en branlant la tête,

Et tu me parleras d'amour en chevrotant.

Nous nous regarderons, assis sous notre treille,

Avec des yeux remplis des pleurs de nos vingt ans.

Lorsque tu seras vieux et que je serai vieille,

Lorsque mes cheveux blonds seront des cheveux blancs.


Rosemonde Gérard.

 

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